コラム:特許仮出願、量子スタートアップが検討すべき理由トップ3

日付:2022-08-12 提供:Quantum Computing Report 翻訳:Hideki Hayashi

By George Likourezos, Esq.



はじめに


量子コンピュータのスタートアップ企業は、世界中の特許制度が「先願主義」であることを知っておいたほうがいいでしょう。つまり,ある量子コンピュータ技術について,他の発明者よりも先に特許出願をした発明者が、それを取得する権利を有しているということです。したがって、量子コンピュータの新興企業は、できるだけ早く自分たちの技術について特許出願することを考えることが重要であり、仮特許出願はそのための有効な手段となります。



特許審査プロセスの概要


仮出願の利点を理解するためには、特許審査プロセスの概要を理解しなければなりません。特許を取得するための最初のステップは、発明の着想と実施への還元です。これは、実用的なモデルやシステムを必要とするのではなく、詳細な図面や数式などを通じて、コンセプトが機能することを示す必要があるということです。次に、先行技術文献の特許性調査を行うことを強くお勧めします。調査により、特許起草者は、先行技術よりも発明を最もよく定義する出願を書くことができ、拒絶反応の先取りにより審査を迅速化し、出願の防御力を向上させることができるからです。


特許出願は、その後、特許仮出願または非仮出願(特許仮出願でない出願)として提出されます。仮出願は、1年以内に出願すれば、非仮出願が優先権を主張できる「予約確保」であると言えるでしょう。非仮出願が提出されると、特許審査が開始され、2年から5年程度続いていきます。



メリットその1:出願日の早期化


早期出願日の取得は、特許審査官が仮出願日と非仮出願日の間に公開された文献を引用することを防ぐため、特許審査において極めて重要です。そのような文献がある場合、出願の保護範囲を変更したり、出願が特許の取得を妨げる可能性も否定できません。非仮出願は、仮出願の出願日の恩恵を受けるので、出願人は、それらの引用文献が出願に対して使用されるのを防ぐために、先の出願日に依拠することができます。


仮出願は、開発中の技術に関する十分な情報がある場合に行えます。最初の出願の後、現在または新規の発明的特徴、発明の異なる側面、またはデータをさらに説明するために、追加の仮出願が可能となります。


出願から1年以内に、優先権維持のため、仮出願を非仮出願に変更しなければなりません。非仮出願は、最初に提出した仮出願と、最初の仮出願の出願日から1年以内に提出された他の仮出願に対する優先権を主張します。


このため、発明内容が十分に記載されていることを保証するために、仮出願の作成時に判明している情報をできるだけ多く含めることが重要になります。出願人は、特定の発明的特徴について、仮出願に記載されていない場合には、引用文献を先取りするために、仮出願の出願日が早いことを根拠とすることはできません。



メリットその2:投資家にとっての早期特許出願のステータス


出願が早いほど、あなたの量子コンピュータ技術は "特許出願中 "というステータスを与えられます。このステータスは、投資家にとって非常に魅力的です。なぜなら、あなたが自分の技術を新規性があると信じ、率先して特許出願を行ったことを証明するものになるから。また、仮出願を図入り技術論文としてまとめれば、秘密保持契約に基づいて投資家に技術を説明することができます。



メリットその3:重要なビジネス上の意思決定のための時間増加


仮出願を非仮出願に変更しないことを決定しても、仮出願は公開されず審査もされません。したがって、自社の技術を営業秘密として保持できると考えている場合でも、仮出願を提出し、非仮出願に変更することが最善の保護方針であるかどうかを後で判断することが望ましいでしょう。さらに、仮出願に変更し、米国外で特許保護を求める予定がない場合、米国特許商標庁に、米国特許として発行されるまで仮出願を公開しないように指示することができます。


さらに、仮出願をすることで、開発中の量子コンピューティング技術について、弁理士と早い段階で議論できます。弁理士は、開発中の技術に関連または類似する可能性のある文献を見つけるために、徹底的な特許調査を行い、その技術を理解しなければいけません。出願前に有害な文献を見つけることで、数千ドルの費用と、回避可能な拒絶を待つ無駄な年月を節約できます。さらに、有害な文献を早期に発見することで、その文献が技術の特許適格性を妨げると弁護士が判断した場合、技術開発の方針を変更する時間を確保することができるのです。



まとめ


特許仮出願は、初期の段階で発明を保護するために不可欠なツールです。上記の上位3つのポイントに加え、仮出願は、非仮出願の初回出願に比べてコストが比較的低く、特許庁による意味ありげな拒絶や正式な拒絶を回避するための時間とコストの節約などの効果があります。仮出願により、貴社は、重要な知的財産という資産を保護するための強固な戦略を、少ない資本で、時間をかけずに開発することができるでしょう。しかし、米国特許商標庁にはいくつかのニュアンスと複雑さがあるため、私は、貴社が特許仮出願のあらゆる利点を享受できるように、ライセンスを持つ弁理士に相談することを強くお勧めします。



著者:George Likourezos

ニューヨーク州メルビルのカーター・デルーカ&ファレル法律事務所のパートナーで、特許、商標、著作権法のあらゆる側面を扱う特許弁護士。新興企業、大学、多国籍大企業を代理し、量子コンピューティング新興企業数社のIPメンターでもあります。